Úlcera corneal en los perros

Las úlceras corneales son algunos de los problemas oculares más comunes en los caninas. Siga leyendo para obtener más información acerca de esta enfermedad y el tratamiento para la misma.


Úlcera corneal o queratitis ulcerativa es una enfermedad canina muy común del ojo y que a veces puede afectar a los gatos también. En general, una úlcera de la córnea se puede definir como una condición en la cual se daña la capa externa de la córnea y se pierde. Esta condición se desarrolla debido a diversas razones, como las infecciones o traumatismos oculares, por la exposición a sustancias químicas. Úlcera corneal en los perros es una enfermedad grave que puede conducir a la pérdida de la visión. Por lo tanto, el diagnóstico precoz y el tratamiento inmediato es absolutamente necesario. Como dueño de una mascota, usted debe tener una idea básica acerca de esta afección ocular canina, sus causas, síntomas y tratamiento.

Córnea de los perros 
Con el fin de entender la enfermedad, es posible que necesite saber más sobre la córnea de los perros. La córnea de los perros se compone de cuatro capas – epitelio externo, seguido de la estroma de la córnea, a continuación, la membrana de Descemet y por último el endotelio. La córnea, en su conjunto, es una membrana transparente que es alrededor de un milímetro de espesor en el caso de perros y gatos. Esta parte del ojo no tiene vasos sanguíneos o la pigmentación y por lo tanto, es transparente en la naturaleza. La disposición de las fibras de colágeno también contribuye a la transparencia de la córnea. Sin embargo, los nervios están presentes en la córnea y los receptores de presión y el dolor también están allí. La córnea es responsable de la refracción de la luz, lo que permite a la mascota   enfocar un objeto, y para proteger las capas internas del ojo.

Úlcera corneal en caninos
La condición denota la pérdida de células en el epitelio de la córnea (que puede estar acompañada por una pérdida del colágeno corneal subyacente) debido a diversas razones que se discutirán más adelante. La lesión del epitelio corneal es común en perros y gatos. En la mayoría de los casos, las células perdidas son naturalmente reemplazadas por otras nuevas y la úlcera se cura completamente. Pero en algunos casos, o bien las nuevas células no se forman o las células recién formadas son débiles como para causar más daño o infección. Estas úlceras corneales pueden permitir que los microorganismos entran en el ojo y el ojo se infecta. De lo contrario la úlcera puede extenderse a las capas más profundas del ojo y puede dar lugar a roturas oculares.

La úlcera corneal en los perros puede  ser de dos tipos – superficial y profunda. Mientras que las úlceras superficiales implican una pérdida de la capa externa de la córnea (parcial o total), las úlceras profundas causa  una pérdida de más de la mitad del espesor de la córnea, ya que se extiende a través del estroma. Las úlceras superficiales toman sólo unos días para sanar, mientras que las más profundos necesitan mucho más tiempo. Esta última categoría puede dejar una cicatriz corneal o puede volver a ulcerarse o puede negarse a sanar. El proceso de cicatrización se realiza ya sea por un desplazamiento de las células epiteliales que rodean o llenan el espacio por una rápida división celular o por una introducción de los vasos sanguíneos a esa zona de la conjuntiva. En este último caso, las células blancas de la sangre y los fibroblastos producen tejido de la cicatriz para cubrir la zona. El primer tipo de curación se puede ver en úlceras superficiales y el segundo tipo se produce en las úlceras profundas.

Causas y síntomas
Los ojos de los perros son propensos a úlceras de la córnea, ya que se entregan a muchas actividades que pueden causar arañazos y las lesiones de la córnea. El rayado de la córnea en los perros se puede producir por el roce de  su propia pata, por una brizna de hierba, peleando con otros animales y cuando las pestañas crecen hacia dentro o fuera de lugar. Las úlceras también pueden desarrollar infecciones de los ojos causadas por virus o bacterias, la exposición a productos químicos (como el de los champús agresivos) y el calor o el humo. El ojo seco o queratoconjuntivitis seco (reducción de la producción de lágrimas) es otra de las razones para las úlceras corneales en los perros. La insuficiencia de las respuestas de parpadeo también puede dar lugar a esta condición. Sin embargo, se ve sobre todo en las razas de perros con ojos saltones y también en los perros viejos. A medida que la enfermedad se vuelve  dolorosa, los síntomas de la úlcera corneal en los perros incluyen el aumento de patear o el roce en el ojo, entrecerrando los ojos, enrojecimiento, lagrimeo, córnea opaca, de moco de color rojo o verde en forma de descarga de los ojos, enrojecimiento de los párpados y la zona que rodea la córnea , letargo y cambios en el comportamiento del perro normal.

El tratamiento para la úlcera corneal canino
Si usted nota cualquiera de los síntomas anteriormente dichos, lleve a su mascota a un veterinario inmediatamente. El médico llevará a cabo un diagnóstico a través de la observación directa, después de usar fluoresceína mancha. También se puede recurrir a pruebas como, test de Schirmer para detectar ojos secos o pruebas para analizar la función del nervio facial, para detectar la parálisis del nervio facial. Si la causa es una infección ocular por bacterias o virus, se recogen muestras para la realización de sensibilidad citología, cultivo y antibióticos, con el fin de averiguar el agente infeccioso particular.

El tratamiento más común para la úlcera corneal en perros incluye medicamentos para el dolor y la aplicación tópica de antibióticos para prevenir la infección. Este tratamiento puede ser suficiente para curar úlceras corneales superficiales, pero las profundas pueden requerir sutura, injertos o colgajos conjuntivales. En algunos casos, los lentes de contacto blandas se utilizan, mientras que algunos otros pueden someterse a trasplante corneal. Los perros afectados pueden estar equipados con un e-collar alrededor del cuello, para evitar que se froten los ojos con las patas. En severas infecciones de la córnea, los antibióticos orales también son administrados y  los anti-inflamatorios no esteroideos orales se dan si hay inflamación dentro del ojo. Sin embargo, la aplicación tópica de corticoides y anestésicos se evita, ya que estos medicamentos pueden empeorar la situación.

Sin embargo, el punto más importante es que usted tiene que tratar la condición de su perro a la mayor brevedad, para evitar complicaciones, como la pérdida de la vista. Con el buen cuidado del perro esta enfermedad se puede superar fácilmente.

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